Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Curabitur ultrices, magna non porttitor commodo, massa nibh malesuada augue, non viverra odio mi quis nisl. Nullam convallis tincidunt dignissim. Nam vitae purus eget quam adipiscing aliquam. Sed a congue libero. Quisque feugiat tincidunt tortor sed sodales. Etiam mattis, justo in euismod volutpat, ipsum quam aliquet lectus, eu blandit neque libero eu justo. Nunc nibh nulla, accumsan in imperdiet vel, pretium in metus. Aenean in lacus at lacus imperdiet euismod in non nulla. Mauris luctus sodales metus, ac porttitor est lacinia non. Proin diam urna, feugiat at adipiscing in, varius vel mi. Class aptent taciti sociosqu ad litora torquent per conubia nostra, per inceptos himenaeos. Sed tincidunt commodo massa interdum iaculis.

Aliquam metus libero, elementum et malesuada fermentum, sagittis et libero. Nullam quis odio vel ipsum facilisis viverra id sit amet nibh. Vestibulum ullamcorper luctus lacinia. Etiam accumsan, orci eu blandit vestibulum, purus ante malesuada purus, non commodo odio ligula quis turpis. Vestibulum scelerisque feugiat diam, eu mollis elit cursus nec. Quisque commodo ultricies scelerisque. In hac habitasse platea dictumst. Nullam hendrerit rhoncus lacus, id lobortis leo condimentum sed. Nulla facilisi. Quisque ut velit a neque feugiat rutrum at sit amet neque. Sed at libero dictum est aliquam porttitor. Morbi tempor nulla ut tellus malesuada cursus condimentum metus luctus. Quisque dui neque, lobortis id vehicula et, tincidunt eget justo. Morbi vulputate velit eget leo fermentum convallis. Nam mauris risus, consectetur a posuere ultricies, elementum non orci.

Ut viverra elit vel mauris venenatis gravida ut quis mi. Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam eleifend urna sit amet nisi scelerisque pretium. Nulla facilisi. Donec et odio vel sem gravida cursus vestibulum dapibus enim. Pellentesque eget aliquet nisl. In malesuada, quam ac interdum placerat, elit metus consequat lorem, non consequat felis ipsum et ligula. Sed varius interdum volutpat. Vestibulum et libero nisi. Maecenas sit amet risus et sapien lobortis ornare vel quis ipsum. Nam aliquet euismod aliquam. Donec velit purus, convallis ac convallis vel, malesuada vitae erat.

Gruvverksamhet är vanligen mycket vattenintensivt och kräver robusta reningssystem för att hantera de många kemikalier som används. Gruvprojekt har på många platser förvandlat breda floder till små bäckar och kemikalierna kan få sjöar att helt byta färg. Informell gruvutvinning ger upphov till allvarliga vattenföroreningar eftersom hanteringen av giftiga kemikalier där sker helt utan kontroll. Många gruvor släpper även ut giftiga partiklar i luften som hamnar i vattendrag.

Några exempel

  • Norilsk i Ryssland anses idag vara en av de mest förorenade platserna på jorden på grund av sin stora nickelindustri. Verksamheten har förorenat luft och mark med svaveldioxid, skapat surt regn och lämnat tungmetaller i vattendrag. Ryska nickelfabriker är även ansvariga för kvicksilverföroreningar i Arktis. Samtliga har lett till allvarliga hälsorisker.
  • Utvinning av litium i Bolivias redan vattenfattiga saltöken är förödande för lokalbefolkningens tillgång till dricksvatten och odlingar. Vatten krävs för att utvinna litium och giftiga kemikalier som också används vid processen förorenar vattnet. Många hushåll har blivit beroende av det dricksvatten som börjat föras in av tankbilar. Området sägs ha 70 procent av världens litiumreserver och är utsatt för stora risker eftersom mineralen är alltmer eftertraktad. Litium är en komponent för batterier till bland annat mobiltelefoner och elfordon.
  • 3 000 liter svavelsyra läckte ut i havet från en koppargruva i nordvästra Mexiko i juli 2019. Forskare varnade för att vattenväxter, fiskar och hela ekosystemet i området kommer att drabbas. Företaget utreds redan för 22 andra olyckor med miljöeffekter under det senaste decenniet. Miljöaktivister kräver nu att gruvbolagets koncessioner dras in.
  • Fyra år efter den katastrofala gruvolyckan i Minas Gerais i Brasilien, där en damm brast och lera med giftigt gruvavfall forsade fram, är vattnet i floden Doce fortfarande otjänligt vid 90 procent av mätstationerna. Floden förgiftades av tungmetaller och kemikalier och fisken dog. Vatten som försörjde mer än 200 städer förorenades och 280 000 människor stod utan tillgång till rent vatten. Utsläppet av det giftiga gruvavfallet har av Brasiliens miljöminister beskrivits som den värsta miljökatastrofen i landets historia.

Vatten som går åt vid mineralbrytning

Vatten används i många steg när mineraler bryts och utvinns ur malmen. Olika typer av mineraler behöver olika mycket vatten.

Källa: Pollution to Water

  • Cyanidutsläpp förstör vattendrag runt guldgruva i Argentina

    Tre olyckor med läckage av cyanidlösning inträffade inom loppet av 18 månader vid guldgruvan Veladero i Argentina. Veladero är en av landets största guldgruvor och ägs av kanadensiska gruvjätten Barrick Gold i ett joint venture med kinesiska Shandong Gold. Vid den första olyckan brast ett trasigt rör och släppte ut en miljon liter cyanidlösning och förorenade fem olika floder. De lokala myndigheterna uppmanade då invånarna i tre städer i närheten av gruvan att undvika att dricka vatten från den närliggande floden Blanco på grund av föroreningar. Gruvan stängdes under en månad och bolaget dömdes att betala 9 miljoner USD i böter. En domstol slog senare fast att den tredje olyckan kunde ha undvikits om bolaget hade bytt ut de trasiga rören.

    Vid sidan av vattenföroreningar har gruvdriften utarmat vattenkällor och anses påskynda smältning av glaciärer genom de dammoln som uppstår vid brytning. Närliggande byar har sedan 17 år protesterat mot gruvan och kräver att den stängs helt. De menar att de höga halterna av metaller som gruvan släppt ut har lett till allvarliga skador på deras hälsa, på odlingsmarken och djur.

Vattenföroreningar av gruvdrift i Kongo-Kinshasa. Foto: Roland Brockmann/MISEREOR